Gevederde Slang  
Gevederde Slang » Indianen » De betekenis van totempalen

De betekenis van totempalen

Gerelateerd nieuws

Zondag 19 augustus 2007

Totempalen zijn monumentale palen –meestal gemaakt uit rood cederhout- die door volkeren aan de noordwestkust van Amerika werden opgericht. Ze vertegenwoordigen de emblemen van de families en de clans en verwijzen naar hun afstamming van dierlijke voorouders. Als een hooggeplaatste persoon uit de clan stierf, richtte de opvolger ter ere van de overledene een paal op. De (front)palen stonden tegen de voorgevel van een huis en toonde de wapens van de familie die het huis bewoonde.
In sommige kustgebieden kwamen ook korte losstaande grafpalen voor met meestal twee wapenfiguren. Bovenop de paal kwam een grafkistje met het stoffelijk overschot van de overledene. Totemfiguren: De Adelaar, dit symbool wordt gezien als sterkste van alle wezens en staat het hoogst op de totempaal. Het geluid van zijn vleugelslag doet denken aan donder en wordt daarom ook wel dondervogel genoemd. De Raaf, ook hooggeplaatst en wordt beschouwd als de bewaker van de totembouwer. Door zijn grote en sterke snavel is hij gevreesd bij mens en dier. De Wolf, het symbool van geheimzinnigheid omdat hij 's nachts toeslaat. De Bever, is vriendelijk, maar kan overstromingen veroorzaken. De Beer, een tweeslachtig wezen met het vermogen om zich in een mens te veranderen. Hij staat altijd onderaan de totempaal, vaak met een mensenfiguur in zijn poten geklemd.