Gevederde Slang  
Gevederde Slang » Mystiek » Newton en alchemie

Newton en alchemie

Newton en alchemie
Tag: Mystiek

Gerelateerd nieuws

Vrijdag 11 mei 2007

De term alchemie is vermoedelijk afkomstig uit het Arabisch. Het komt van "al kimya", de chemie. In de Middeleeuwen was alchemie zeer populair. Zelfs in de nieuwe tijd had de alchemie beroemde beoefenaars. Een daarvan was de Engelse natuurkundige Isaac Newton. De faam die hij bij leven had, was niet in de laatste plaats gebaseerd op zijn bezigheden als alchemist. Zijn notities over deze oude kunst vormden een substantieel deel van zijn werk: hij wijdde er meer dan een miljoen woorden aan en bezat meer 138 boeken over alchemie. Toen in 1936 een aanzienlijke hoeveelheid manuscripten van Newton werd geveild, gaf het een enorme schok in wetenschappelijke kringen. Meer dan een derde van die documenten hadden zonder twijfel betrekking op de alchemie!
Na de veiling waren ze bijna 70 jaar verdwenen. Pas sinds kort zijn deze manuscripten herontdekt: ze bleken zich te bevinden in de archieven van de Royal Society. Een van de queestes in de alchemie is het veranderen van gewone metalen in goud. Dit was een reden waarom Newton werd gevraagd muntmeester te worden: het volk moest vertrouwen hebben in de stabiliteit en waarde van de Munt en wie kon dat beter geven dan iemand die goud kon maken? Het verkrijgen van goud uit lood kan daarnaast ook symbolisch worden opgevat. Het staat dan voor een zuiveringsproces van de menselijke geest.